Qué valen los puntos y millas en junio de 2020

¿Qué valen los puntos y las millas? ¿Dónde estamos parados? ¿Se devaluaron nuestras monedas virtuales? ¿Podré continuar utilizándolas como antes? ¿Vale la pena continuar acumulando?

Imagino que muchos de ustedes se han preguntado eso en el último tiempo, más por aburrimiento que por necesidad. Al final de cuentas los puntos y millas no son un aspecto fundamental de nuestras vidas, pero tienen un impacto en un particular momento de nuestra existencia, el momento de relajación o esparcimiento conocido como vacaciones.

Con el turismo en un boom nunca antes visto llegaron las millas a los rincones en donde antes a uno lo miraban con cara de ¿millas? ¿para qué? De repente hasta nuestra abuela nos hablaba de las millas acumuladas con su banco principal o como sus amigos habían incluso comprado millas para volar.

Ahora bien, si un banco me ofrece 10 puntos por dólar y el otro 1 milla por el mismo nivel de consumo, ¿cómo hago para diferenciar el valor? Ahí es cuando la pregunta surge ¿Pero que valen mis puntos y millas?

Calculando el valor de las millas

Como una alquimia, calcular el valor de los puntos o millas tiene una parte de matemáticas simple, pero luego tiene algunos componentes de costo de oportunidad, flexibilidad, necesidad individual y de costos comparativos entre diferentes alternativas. Es decir, tiene un componente inherente al individuo que no puede igualarse.

Nosotros llegamos a los valores basados en varios puntos:

  • El promedio del valor de adquisición del mismo
  • Cuántos puntos por dólar usualmente obtenemos de manera regular
  • El poder del programa mismo en términos de amplitud y profundidad de canje
  • La extensión de los socios comerciales que permiten acumular adicionalmente
  • El costo promedio de compra de dichos puntos o millas
  • El valor que podemos obtener de su utilización (Transferir 1 a 1, 1 a 0.7, utilizar directamente con bono o descuento, etc).
  • La estabilidad del programa de recompensas, es decir, si sufre devaluaciones constantes o la empresa es poco transparente
  • La simplicidad y flexibilidad de su utilización

Es decir, tiene algunos componentes netamente numéricos y otros completamente subjetivos y que se pueden prestar a debates personales. Lo cierto es que al final de cuenta este ranking mensual que vamos actualizando refleja NUESTRA visión del valor de los puntos y millas como medio de REFERENCIA o punto de partida para lo que ustedes podrían usar como cálculo para medir el rendimiento de la compra o canje de las millas o puntos.

Para ser más fácil, en el hipotético caso de que nosotros llegáramos a la conclusión de que los puntos de LATAM valen 1 centavo de dólar mientras que un lector llega al valor de 1.2 centavos, lo cierto es que como método de referencia, cualquiera de los dos cálculos ayudaría a entender que si la aerolínea vende millas a 1.3 centavos podría estar haciendo un buen o mal negocio siempre y cuando mi valor de canje fuera superior. Osea, que a la hora de canjear el precio del valor de mercado del vuelo divido por la cantidad de millas necesarias en la cotización de LATAM me diera un valor superior a 1.31 centavos como mínimo. ¿Me explico?

Ponderamos los eventos recientes y los movimientos de las compañías positivos y negativos para actualizar el valor, pero siempre continúan con una importante carga subjetiva. Entonces la respuesta a la pregunta de qué valen las millas tiene que incluir lo que ustedes entienden que pasará con estas compañías, basado en sus comportamientos pasados.

Noticias que afectaron a la valuación de millas

La reorganización (bancarrota) de LATAM seguramente salga adelante aunque nadie puede preveer exactamente cómo saldrá LATAM, pero siendo una de las aerolíneas más grandes del continente considero poco probable que desaparezca como tal.

Lo cierto es que el nuevo cargo por canjes de millas con menos de 120 o 90 días le resta valor a sus millas. Además, el aumento de precio de las mismas pone a LATAM Pass en una devaluación lisa y llana. Si le sumamos la amistad con Delta y los vuelos que comienzan a aparecer en las cotizaciones de LATAM que aumentan típicamente en un 50 o 60% respecto de lo que la gente estaba acostumbrada, pone a sus millas en una situación realmente delicada.

LifeMiles es otra afectada con la bancarrota de Avianca que deja afuera a LifeMiles como empresa independiente. Lo cierto es que Star Alliance sufre el impacto de United y otras aerolíneas modificando sus programas en medio de la pandemia y LifeMiles queda pegada a múltiples eventos. ¿Para evitar por un largo rato?

Aerolíneas Plus está en un limbo. ¿Canjes promocionales? Si alguien los encuentra que nos avise. Además estará suspendiendo a casi 8.000 empleados, lo cual veremos si no se transforma en una decisión final más adelante. Lo cierto es que es el comienzo de una reducción severa en su capacidad, y con otros países cerrados y aerolíneas reduciendo aviones disponibles y rutas, las millas Aerolíneas Plus van camino a un cuello de botella con mucha gente que ha comprado y poca disponibilidad de vuelos físicos en dónde canjear. Al menos, por el futuro más cercano. ¿Evitar? Y… está difícil.

Copa Airlines mantuvo su rol de compañía organizada, pero queda afectada por LifeMiles y United como mínimo. Siendo que Connect Miles es una moneda de canje poco usual, su valor queda más como nicho y nadie de PG pudo llegar a una conclusión que ayudar a darle un valor positivo o negativo por el momento.

Smiles de Gol parece estar en un momento crucial. Gol hace meses que intenta tomar control del paquete accionario minoritario de Smiles para sacarlo de la bolsa y hacerse con el programa al estilo Air Canadá y Aeroplan. Aún está por verse ya que Gol es el socio mayoritario y JP Morgan le daba 5 meses de vida o resto financiero. ¿La diferencia? Gol cotiza en Brasil y no en Estados Unidos, aunque tiene ADR en NY. Lo cierto es que Smiles está en alza con la aparición de American Airlines y canjes difíciles de creer. Me pasa de cotizar vuelos en cabinas premium transcontinentales y llegar a precios de $1.000 por el viaje si fuera a pagar las millas, ridículo me queda corto. Aprovechar mientras dure.

Aeroméxico por ahora resiste y Club Premier se mantiene intacto, con excepción de la poca disponibilidad que tendrá en Delta debido a los cortes importantes en aviones de largo alcance que retiró o devolvió la aerolínea que la controla. Aún nada demasiado negativo ni positivo como para modificarlo.

El resto de las aerolíneas mexicanas y colombianas menores están en severo riesgo aunque en público digan lo contrario. Lo sabremos en los próximos meses.

Las millas de Delta y United se mantienen por el piso ya que salieron a vender y capitalizarse a través de ellas al mismo tiempo en que nadie tiene certeza alguna de cuánto vale un canje de millas con ellas. ¿Pensar en United? Prepárense para pelear con su tarjeta de crédito para solucionar los errores de facturación o devoluciones.

AAdvantage tuvo una de cal y una de arena pero mantiene su diferenciación ¿Por ahora? al aferrarse a cierto nivel de certeza respecto de los canjes ya que nunca retiró sus tablas de valor de canje de millas. Los Web Specials ganan terreno y las exoneraciones proveen seguridad a los próximos viajeros. Además, adicionó a Alaska nuevamente y a Gol en Sudamérica.

Alaska mantiene su valor debido al futuro ingreso en OneWorld y las posibilidades de sus millas utilizando las tablas más bajas de sus aliados. Además, una milla volada es una milla ganada. Su tarjeta de crédito cobra importancia con la extensión que mantendrá.

Aeroplan salió a patear el tablero con su venta de millas histórica y la vuelta a Air Canadá revalorizó su plan y la aerolínea. Lamentablemente y al igual que prácticamente todas las aerolíneas, están cortando personal, rutas y aviones, pero el programa aumenta su valor.

Comafi y Macro Premia devaluaron sus canjes hacia Aerolíneas Plus, dejando a sus clientes con obvias dudas respecto de Ar Plus y los programas en sí. Es difícil asimilar los programas en Argentina debido a los constantes cambios por inflación y otros problemas inherentes.

Chase agregó facilidades para cambiar sus puntos ahora por costos más mundanos con un bono del 25% o 50% adicional. Sí, en algunos casos podemos acumular 3 puntos por dólar y cada uno valdrá 1.5 centavos, ofreciendo hasta 4.5% de reembolso efectivo.

Los puntos Club Miles de Diners mantienen su valor de descuento de hasta el 20% en canjes directos, proponiendo mucho más de lo que es evidente.

IHG comienza a ofrecer precios dinámicos, devaluando de facto sus precios aunque aún no sea tan clara. Esta noticia pronto se hará evidente, con paciencia y dedicación como las otras cadenas.

Radisson comienza a vender puntos a 0.35 centavos por unidad, pero teniendo en cuenta la baja extensión del programa que conozco bastante, no lo veo conveniente a menos que puedan pre visualizar una cotización por adelantado que realmente convenga.

El valor de puntos hoteleros

Los puntos hoteleros comienzan a cobrar notoriedad. Usualmente fuera del alcance de muchos países por falta de tarjetas de crédito o transferencias directas hacia los mismos, estos cobran validez una vez que el cliente sale fuera Latinoamérica. ¿Por qué? Porque la mayor parte de estas cadenas tiene origen en Europa o Estados Unidos, y por ende, una gran porción de sus miles de propiedades están ubicadas en tales destinos.

La diferencia con las millas es que mientras que los vuelos baratos comenzaron a ser una normalidad, devaluando las millas para canjes en economy al mismo tiempo, los costos hoteleros se mantuvieron o incluso aumentaron. Más demanda, misma oferta, precios más altos.

Lo que espero que muchos entiendan es que es posible ahorrar comprando puntos de hoteles estratégicamente respeto de comprar millas (lo cual en PG no recomendamos). El hotel puede ofrecerle al cliente un precio menor a través de los puntos debido a que es mucho más factible obtener ingresos mayores con consumos en la propiedad, que la aerolínea de una persona viajando en económica.

Además, en ciertas propiedades el valor de canjear puntos puede llegar a ahorrarles la mitad del costo de la noche del hotel. Otro beneficio es el de los canjes consecutivos que traen una 4ta o 5ta noche sin cargo al utilizar puntos. Sin embargo, esto no es una licencia para salir a comprar, sino un alerta para que utilicen el método comparativo a la hora de ahorrar.

Al final de cuentas, alojarse en una cadena hotelera les brindará cierto nivel de estandarización de servicio. Nada de ir rogando que lo que vimos en las fotos no termine siendo la remodelación que hicieron hace 30 años.

Valuación de los puntos bancarios

Los puntos bancarios son probablemente los menos afectados, en parte. Aquellos que tienen usos múltiples tendrán la menor cantidad de reducción en su valor, probablemente relacionado con el descenso de valor de las millas a donde se puede transferir.

Sin embargo aquellos programas de lealtad que tienen la posibilidad ejecutar sus puntos directamente hacia reservas, cash back (reintegro) o crédito directo al resumen de cuenta se mantendrán relativamente estables. Ante la necesidad, cash back es el método para ahorrar en medio de la crisis.

Artículos que recomiendo leer

Recomiendo que aquellas personas que deseen ingresar en el mundo de los programas de recompensas se tomen el tiempo de leer al menos algunas de estas guías que desarrollé para los lectores como información amplia y general aplicable a prácticamente cualquier país:

Sin más demoras, nuestro ranking de valuación de puntos y millas actualizado en junio del 2020.

El ranking de millas y puntos

Si compran millas, estos valores pueden ser usados de referencia como para entender si estamos pagando las millas caras o baratas, y sobre todo, la posibilidad de obtención de valor a través de los canjes.

Valorando los puntos bancarios y flexibles

La caída más grande está en AMEX Membership Rewards y los programas de Chase y Diners debido a la caída general de los valores de las millas de las aerolíneas. La mayor parte de los puntos bancarios aún no han mostrado demasiados cambios como para afectar significativamente su valor… por ahora.

La valuación de los puntos hoteleros

Tengo la sensación de que los puntos de hoteles serán la estrella de canje para viajes y el método de ahorro por excelencia para 2020 y 2021 debido a la competencia y la posición dinámica de los mismos.

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