Mi primer viaje con millas y mi experiencia

Hoy voy volver en el tiempo para contarles acerca del momento que decidí seguir a Gastón en sus viajes utilizando puntos y/o millas y como una decisión tan simple desencadenó una bola de nieve de viajes y experiencias que aún sigue bajando por la montaña.

La primera experiencia fue un triple-play de países asiáticos: Malasia, Tailandia y Camboya, pero me dedicaré a dos extremos de la misma visita, Malasia y Camboya.

Kuala Lumpur, Malasia, donde todo comenzó para mi

Voy a llevarlos a donde comenzó todo para mí, al menos internacionalmente. Voy a llevarlos a mi primer país de manera internacional, Malasia. ¡Wow, solo pensarlo me da la piel de gallina! Al pisar Kuala Lumpur, Malasia, me dio la sensación de euforia y conmoción. Choque cultural, primer encuentro incomodo conmigo misma. Estaba poniendo un pie en mi primer país musulmán. Recuerdo claramente que aterricé y al pisar tierra en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur, me sentí nerviosa, pero emocionada por lo que vendría.

Malasia es un país muy reservado, pero a la vez moderno. Es por esto que la mayoría de los lugares requería mesura respecto a la manera de vestirse. Para mi es importantísimo respetar la cultura y la religión local. El punto era no moverse por las ciudades con pantalones cortos, aunque ese fue mi primer atuendo. #Error de principiante.

Menos mal que había viajado con suficiente cambio de ropa, a pesar de tener solo equipaje de mano. Debo admitir que estaba un poco asustada y nerviosa. Quiero decir, fue mi primera vez en el extranjero y aterricé en una ciudad enorme y con una cultura completamente diferente a la que estaba acostumbrada. No pude evitar pensar: «¿Realmente voy a disfrutar esto? ¿Por qué me siento así? ¿Fue un error?»

No pude evitar las dudas que me vinieron a la cabeza cuando observé a los lugareños. A pesar de esto, a medida que avanzaba el día, comencé a sentirme un poco más cómoda. Gastón me había comentado que no tendría problemas, debido a que Kuala Lumpur es una ciudad bastante cosmopolita, pero que me recomendaba vestir acorde a lo que encontrara en vivo y en directo.

Consultamos a nuestro alrededor y no encontramos signos de problemas. Aunque no era la única turista que llevaba pantalones cortos, todavía estaba un poco nerviosa. Eso sí, no me atrevería a hacer contacto visual con nadie. El día mejoró cuando empezamos a visitar las atracciones turísticas. Tuve que recordarme que estaría bien y que debía sacar el máximo provecho de esta experiencia. Se trataba de la perspectiva y mi inexperiencia internacional.

Gastón, por otra parte, me mostraba seguridad y me ofrecía su visión. En definitiva, es uno mismo el que tiene que hacer su propio camino a medida que viaja, y las experiencias personales, son bueno, eso mismo.

Resulta que Malasia es un país hermoso, lleno de cultura y lugares de interés que debes ver. No es la idea de este artículo ir en detalle con una guía ya que eso vendrá más adelante.

En el centro de Kuala Lumpur, me sorprendió mucho ver todos los bares y restaurantes de lujo. Todos eran muy modernos y estaban llenos de millennial. La vibra de las calles en la ciudad capital eran muy diferentes a lo que sentí, ignorantemente, al llegar al aeropuerto de Kuala Lumpur.

Cada restaurante tenía un menú diverso, desde comida malaya hasta comida americana y comida casera. Kuala Lumpur ofrecía una idea de un país desarrollado y pujante, y a medida que avanzaba el día, más en sintonía me encontraba con los alrededores.

Por suerte el clima en noviembre era muy húmedo, lo que significaba atarse el pelo con cola de caballo alta y poco maquillaje.

Si estás planeando una visita al sudeste asiático, definitivamente recomiendo pasar por la capital de Malasia. Estoy muy contenta de haber visitado Malasia. Fue mi primer país, y definitivamente cambió mi punto de vista y despejó mis dudas sobre mi misma en un país con una cultura diferente. Honestamente no cambiaría esa experiencia por nada.

Recomendaciones sobre uno de los puntos de interés en la ciudad: Las cuevas de Batu. Vestir apropiadamente. Esto es para respetar la religión y el templo. Luego subirás a las escaleras al cielo.

Mujeres, cubran sus hombros y es posible que no muestren sus piernas. Es posible que se le proporcionen una falda larga en el ingreso para cubrirse apropiadamente. Yo no los usaría (preferiría llevar algo propio), pero todas las mujeres llevaban uno y me había olvidado mi mochila. ¿Adivina que sucedió? No tuve elección.

Camboya, en donde dejé mi corazón

¿Alguna vez te has topado con algo o alguien que ha impactado tu vida? ¿Tal vez cambió tu vida? ¿Sentiste que alguien o algo dejó una huella en tu corazón?

La gente entra y sale de nuestras vidas. Todos pasamos por tiempos difíciles y estamos seguros de tener buenos tiempos. ¿Alguna vez te sientas y reflexionas sobre por qué esa persona abandonó nuestras vidas? ¿Por qué caímos en la depresión? ¿Por qué perdimos nuestro trabajo? ¿Con qué frecuencia nos quejamos de no ganar suficiente dinero? ¿Con qué frecuencia les decimos a nuestros amigos durante el happy hour que odiamos nuestros trabajos?

Seguramente todos hemos escuchado alguna de estas quejas saliendo de nuestras bocas o bien las hemos escuchado de nuestros amigos o conocidos. ¿Pero sabes realmente entender cuán afortunados somos? «Nosotros» como en la mayoría de los ciudadanos de los Estados Unidos y sus jóvenes millennials, pero también esto puede retratarse en una gran mayoría de los millones de ciudadanos de gran parte de los países latinoamericanos. ¿Qué significa realmente afortunado?

Camboya es un país muy pobre. El 90% de los ingresos se basa en el turismo. La gente no tiene beneficios como nosotros. Olvídense de pensar en una jubilación o pensión, ni hablar de salud pública (ni privada, para el caso). Tener acceso a cloacas, vivienda digna, un automóvil, un trabajo formal o bien ¡viajar!

¿Sabes cuán afortunados somos de tener una vivienda digna? ¿Sabes lo afortunados que somos con los coches o las casas con aire acondicionado? Fui testigo de niños bañándose en los ríos con basura flotando (probablemente proveniente del turismo) y personas de 80 o 90 años que trabajaban para mantener a las familias de sol a sol. La piel de los ancianos totalmente arrugada por las horas de trabajo y el paso del tiempo daba rienda suelta a la reflexión sobre lo que tengo, o tenemos, allá por casa. ¡Los taxistas podrían ser mi bisabuelo y aquí nos están conduciendo por unos pocos dólares! (Unos cuantos dólares hacen mucho en Camboya)

Como la mayoría de ustedes saben, viajar cambia su perspectiva y su vida. En cuanto a mí, Camboya definitivamente abrió mis ojos. Me permitió reflexionar sobre mi estilo de vida aquí en los Estados Unidos. A menudo tenemos esos días en los que nos quejamos sobre el trabajo o sobre el hecho de que no obtenemos suficientes ingresos ¿O sí? Quizás lloremos por el chico o chica que nos dejó o empezamos a comparar nuestro estilo de vida con los demás. Pero el viajar te humaniza, te trae la humillación al pensar en algunas cuestiones banales del día a día al compararlo con la realidad de cómo vive el resto del mundo. Y lo mejor es que ahora que puedo mirar hacia atrás, puedo expresar esto de manera aún más precisa tras haber visitado más de dos docenas de países en los últimos dos años.

Cuando los pensamientos negativos me vienen a la mente, inmediatamente pienso en cómo soy tan afortunada de tener un estilo de vida decente aquí en los Estados Unidos. Pienso en lo afortunada que soy de tener un trabajo que me permita retribuir, en lo afortunada que soy de tener un auto y una casa. Tengo la suerte de tener acceso inmediato a alimentos frescos y agua, y la suerte de haber podido recibir educación formal. Hemos visto algunos niños y niñas recibiendo educación formal en Camboya (o en camino hacia), pero al mismo tiempo, muchos de lo que serán el futuro del país pasaban sus días ayudando a la familia entre las carreteras o los lugares turísticos intentando obtener el dólar de cada día.

A pesar de las condiciones en las que vive la gente de Camboya, ¡Los camboyanos son personas extremadamente amables y generosas! Ya sea un viaje corto en taxi o un intento de conversación o comunicación, la gente de Camboya le dará la bienvenida a con alegría, gracia y amabilidad que definitivamente es parte de su cultura. Los camboyanos son el ejemplo perfecto de vivir una vida de alegría y gratitud. Trabajan duro por su dinero y aseguran proporcionarle al turista una experiencia llena de corazón. Eso es algo que no se puede poner un precio. Habrá gente que pensará que lo hacen sólo por que necesitan el dinero de los turistas, sin embargo, al pasar por otros países en situaciones similares, este no es el caso. Lo de Camboya es simplemente algo cultural y ahí dejé parte de mi corazón.

Camboya me cambió para siempre. Fue mi tercer país en el extranjero y, sin embargo, aún se destaca de todos los demás. Lo más importante que he aprendido de ese viaje es la practica diaria de la gratitud. Vivo en un país que por momentos se olvida de tomarse una pausa para agradecer por lo que sí tenemos. Hago parte de mi rutina recordándome a diario que hay otras personas que pasan por momentos difíciles y otras que matarían por estar donde estoy ahora. Ya sea que me pongan a prueba o celebren el éxito, elegí la gratitud.

Mientras estés allí, no olvides pasar por el templo de Ankor Wat. Un complejo de templos y ruinas más grande del mundo que dejará tu corazón helado al verlo.

¡Ahhh, el hermoso y mágico templo de Ankor Wat! Recuerdo entrar al templo y simplemente no podía creer lo que veía. Mi corazón cayó, mis ojos se llenaron de lágrimas, mis fotos fueron incómodas. Ankor Wat es impresionante, paredes erigidas en medio de la selva en donde antiguos arboles de cientos de metros de altura se elevan como un imponente ejercito que protege su tierra y reclama el lugar que hemos tomado los humanos.

Incontables escalones y paredes llenas de historias, monjes meditando al tope de una escalinata y obviamente… miles de turistas.

Mi momento más memorable fue entrar al templo por la tarde y observar a los monjes meditar. El atardecer naranja elevandose por sobre el color marron de los templos camuflandose entre el follaje natural de la zona, y allí nomas, a unos pasos… los monjes de naranja meditando en paz. Fue hermoso, y todo lo que puedo recordar de pensar es lo afortunada que fuí al poder estar aquí.

Tengo pensado volver a Camboya por más y la segunda vez vendrá acompañada de una guía.

Algunos consejos de viaje para aquellos que quieran visitar Camboya:

  • Deberá solicitar una visa para ingresar a Camboya (Se puede hacer online y cuesta USD 40)
  • La mejor iluminación para las fotos en el templo son por las tardes.
  • Para entrar al templo, debes vestirte adecuadamente. Sin pantalones cortos o faldas cortas.
  • Para llegar a Camboya de manera accesible, una low cost desde Tailandia, Vietnam o cualquier otro país del sudeste asiático será suficiente.
  • Lleva cambio en dólares, por cambio me refiero a billetes de $1 ya que la moneda de Camboya no es reconocida fuera del país
  • Contrata a tu taxista por toda la estadía
  • Se respetuoso de los lugares sagrados, viaja con una sonrisa y recibirás un trato increíble por parte de los locales

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: