LATAM suspende rutas internacionales y aparece un aliado en la quiebra

LATAM no para de ofrecer noticias a sus seguidores, miembros de LATAM Pass e inversores. Claro que como inversor individual no podría ni un 0.01% de mi portafolio en acciones de la aerolínea, pero siempre hay intereses, personas y compañías que están en la posición de sacar algún rédito. Lo inesperado de la ensalada de chapter 11 es que dos enemigos íntimos pueden haber terminado en la misma cama.

Como ya saben, LATAM ingresó en el proceso de quiebra y reestructuración bajo el chapter 11 de Estados Unidos hace ya varios meses. Otras aerolíneas están en la misma situación, Avianca y Aeroméxico por decir dos. No hay dudas que las marcas saldrán hacia algún lugar, pero siempre está el riesgo de que no lo hagan. Llegado un punto, los gobiernos no pueden continuar arrojando dinero en empresas que son privadas, mientras que se necesitan recursos -limitados- en otros aspectos.

Lo interesante de la situación de LATAM es que uno de los nuevos inversores es Delta, con casi el 20% y que a ciencia cierta no puede poner dinero directamente en medio de un pedido a su gobierno para que vuelva a poner miles de millones de dólares de asistencia. El gobierno chileno está lejos de salir a rescatar a la aerolínea y ahí es donde la vida le pone una vuelta de tuerca interesante a LATAM y Delta.

De las tres ofertas o propuestas que aparentemente se han presentado ante el juez una proviene de capitales privados, la segunda e improbable está relacionada con la intervención estatal y la última proviene ni más ni menos que de la familia que tiene el porcentaje mayoritario de la compañía, y suma a un aliado: Qatar Airways. Claro Qatar aún posee el 10% de las acciones, pero recordemos que Qatar y Delta han sido enemigos acérrimos dentro y fuera del mundo digital, con los CEO’s insultándose el uno al otro.

Si bien esto debería estar explicándolo un abogado especialista en este tema, la historia corta del asunto indica que Qatar puede poner el dinero y luego ceder los derechos de deudor en posición a cualquier otro accionista que posea más del 10% de las acciones, básicamente un tiro por elevación a Delta. Pero al final de cuentas, esta ayuda de amigo-enemigo puede beneficiar a ambas aerolíneas y a las familias históricamente dueñas de LATAM al diluir las acciones generales y aumentar su posición. No es difícil ver que las aerolíneas contarán con mejor posición para decidir cómo conectar sus vuelos en Latinoamérica y aumentar sus ganancias. ¿Esto se traducirá en mejores canjes de millas? Hmmmmmmmmmmmmmm.

Mientras todo esto se debate entre abogados, bufetes y cortes, LATAM ha decidido poner paños fríos a sus rutas y hay más de treinta y dos vuelos internacionales que han quedado sin efecto al menos hasta el 2021, y quién sabe si esto no se extenderá. El caso testigo de Qantas que ha decidido que no volará de manera internacional hasta casi el segundo trimestre de 2021 puede ser un adelanto para entender posibles consecuencias en otras compañías.

Las rutas que menciono debajo son aquellas que estaban listas para reanudar en breve y a último momento se ha confirmado la cancelación de las mismas

Las rutas de LATAM Brasil son las siguientes:

  • San Paulo – Barcelona
  • San Paulo – Bogotá
  • San Paulo – Córdoba
  • San Paulo – Johannesburgo
  • San Paulo – Mendoza
  • San Paulo – Milán/Malpensa
  • San Paulo – Paris
  • San Paulo – Punta del Este
  • San Paulo – Santa Cruz de la Sierra
  • San Paulo – Tel Aviv

Las rutas suspendidas desde LATAM Chile:

  • Calama – Lima
  • Isla de Pascua – Papeete
  • Santiago – Auckland – Sydney
  • Santiago – Frankfurt
  • Santiago – Melbourne
  • Santiago – Sydney

Los vuelos desde Perú que LATAM ha suspendido son:

  • Lima – Antofagasta
  • Lima – Barcelona
  • Lima – Brasília
  • Lima – Cali
  • Lima – Cartagena
  • Lima – Concepción
  • Lima – Córdoba
  • Lima – Foz de Iguazú
  • Lima – Medellín
  • Lima – Mendoza
  • Lima – San Jose
  • Lima – Tucuman
  • Lima – La Habana
  • Lima – Montego Bay
  • Lima – Rosario
  • Lima – Salta

¿Qué pasará con los clientes entonces?

Por lo pronto, es probable que los clientes mantengan sus millas y sus beneficios ya que LATAM de alguna manera continuará. Los accionistas perderán dinero, eso es prácticamente un hecho de la vida. Tengan en cuenta un punto que vengo reiterando desde diferentes enfoques, las aerolíneas necesitarán mucho, pero mucho dinero fresco una vez que esto comience a disipar el miedo a internacional.

Mucho dinero fresco quiere decir que no van a pedir que la gente use millas, sino que la gente compre nuevos billetes. Otro punto relacionado íntimamente es cómo cambiará el mundo de los viajes de negocios. No son pocas las compañías que ya preveen una reducción drástica de los viajes de negocios: tienen la prueba de que pueden achicar costos utilizando Zoom o WebEx, necesitarán reducir algunos costos hasta que los daños colaterales pasen y probablemente no vuelvan a pagar cualquier dinero por un asiento a último momento

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Para quienes no están muy empapados con el tema, mientras tu y yo reservamos con semanas o meses de anticipación y buscamos el vuelo más accesible, las compañías grandes tienen dos métodos para pagar los vuelos: reembolso con ciertas restricciones (ej: nada de cabina premium) o poseen un administrador que les organiza los vuelos, y estos son tarifa completa. Lo que quiere decir que mientras que el vuelo, la clase y hasta el asiento puede ser el mismo que el suyo o el mío, la diferencia en costo puede ser 5 o 6 veces más alta. En rutas de negocios, sobre todo en Estados Unidos, es muy común encontrar filas de élite top casi tan largas como las del resto de los mortales con listas de upgrades de más de 60 personas.

¿Cuál es el punto? Las aerolíneas tienen en los vuelos de negocios la mayor concentración de ganancia, por lejos. Sin esta vaca lechera que les ofrece dinero fresco y con alta rentabilidad, ¿Dónde creen que irán a exprimir las naranjas? Los dejo pensando.

4 Responses

  1. Armando dice:

    Todas las aerolineas siguen vendiendo TODAS sus rutas aunque a 8 meses planeen volar el 20% de las mismas… Es dinero FRESCO que todas necesitan. Ponéle hoy sep y compras para febrero21… si en feb21 no la vuelan… simplemente ellas te emiten un voucher (pero ya obtuvieron una venta aqui… otra alla)… Es una practica muy deshonesta para todos nosotros que somos sus clientes… pero de donde pensabas que iban a sacar sus ingresos para este año? La tentación es total… ofrecen vuelos a valores muy atractivos que hace un año estarian al doble o triple… y uno puede caer… es apostar algunas fichas… todo depende de que tan rápido podamos tener la vacuna… ah… y acordáte bien: el dia que haya la vacuna… se acabaron las ofertas… y los vuelos estarán recaros…

    • Gastón dice:

      Armando, estoy de acuerdo y cerca de escribir un artículo al respecto. Hoy me cancelaron un vuelo con millas, ¿Perdí algo? no. Pero continúan vendiendo rutas que luego no volarán y en vez de reembarcarte en otro similar eligen dejar al cliente que tenga que ponerse a encontrar de milagro alguna alternativa.

      Venden millas, puntos, beneficios y hasta sus propios programas pero no vuelan las rutas. Me cuesta hacerle entender a algunos que está complicado en algunas rutas porque hay aerolíneas que NO están volando lisa y llanamente. Claro que Miami, Madrid, Roma siempre encontrará.

      En 1 año volveremos sobre esto.

  2. Ezequiel dice:

    ¿Pero ya suspendieron las rutas? porque yo pruebo en el sitio web de LATAM y las mismas las siguen cotizando y vendiendo. Por ejemplo: Probé con Sao Paulo – Bogotá y con Lima – Medellin, ambas para la segunda semana de Febrero 2021. Las siguen vendiendo.

    • Gastón dice:

      Hola Ezequiel, las suspendieron hasta 2021. En febrero del próximo año deberían estar funcionando, siempre y cuando LATAM aún pueda mantenerlas.

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