Las aerolíneas que nos permiten ascensos a cabina premium con millas.

De todos los usos de las millas y puntos que podemos acumular, sin lugar a dudas, uno de los más codiciados es el hecho de poder subir a cabina premium usando millas. No solo nos da un beneficio tangible, sino que además es una de las opciones que los mortales tenemos para explorar lo que de otra manera no pagaríamos.

  • Hay aerolíneas que limitan los upgrades por niveles de élite
  • Algunos programas de lealtad tienen suficientes acuerdos en la alianza para utilizarlos en otras compañías
  • Más allá de las millas, hay otros métodos para obtener un ascenso de cabina
  • Generalmente nos piden que el pasaje no sea de tarifa ultra-reducida (ver artículo sobre los tickets de avión)

Las formas de hacer upgrade a cabina premium

Para ponerlo en lenguaje simple y eficiente hay 4 métodos diferentes para acceder a cabina premium (business o primera clase). Realmente no contamos Premium Economy aún porque no consideramos que esté a la altura de su nombre.

  • Se puede conseguir un ascenso de cabina a través de nivel de élite con la aerolínea de manera complementaria
  • Algunas aerolíneas ofrecen cupones de ascensos para élites que pueden canjear on-demand
  • El pago de la diferencia de tarifa en el aeropuerto o por teléfono (o con descuento antes de abordar)
  • El que todos buscamos, el upgrade utilizando nuestras millas

En donde nos enfocaremos es precisamente en qué aerolíneas nos permiten obtener ascensos de cabinas con millas y algunas reglas básicas. En las próximas semanas iremos detallando los procesos debido a que hay muchas aerolíneas, con muchos socios comerciales y requiere artículos extensos.

Canjear millas por ascensos a business o primera clase

La razón del artículo vino a nuestra mente a raíz de la consulta de una lectora que nos encendió la lámpara, hasta ahora no habíamos tocado este tema a pesar de haberlo utilizado en incontables ocasiones (sobre todo en vuelos de más de 13 horas).

Debajo cubriremos algunas de las aerolíneas más populares por las que los lectores del continente encontrarán razonables. Poco serviría extender este artículo hacia aerolíneas de la India o Etiopía cuando hay suficiente para cubrir dentro del continente.

Uno de los puntos más importantes que los lectores deben entender es que la disponibilidad de estos asientos no es la misma que aquella observable de toda la cabina. Las cabinas tienen lo que se denominan «buckets», que son simplemente segmentaciones de tipo de pasaje: asientos disponibles para élites, asientos disponibles para upgrades con millas, otros para reserva con millas en cabina premium, algunos para vender a modo de descuento/promocional, etc.

Esto quiere decir, que si no hay disponibilidad en la cabina, podremos viajar con asientos disponibles en cabina premium y por más que seamos los únicos que requerimos el upgrade, no lo realizarán si no tienen la categoría upgrade con millas disponibles en ese momento.

Aerolíneas Argentinas

Aerolíneas Argentinas tiene uno de los programas más interesantes ya que permite hacer ofertas por sus upgrades a cabina Cóndor. Algunas de las condiciones a destacar:

  • Debe ser solicitado entre 21 días y 72 horas para vuelos internacionales o 15 días y 72 horas para regionales
  • El ticket debe ser full fare, osea un billete flexible (generalmente no es el más barato)
  • Requiere disponibilidad de la clase Z u O (P.E. o Business)
  • Los upgrades tienen una tabla de entre 2.000 y 60.000 millas dependiendo origen y destino

Aeroméxico

Aeroméxico tiene un sistema un tanto engorroso respecto a otras aerolíneas, pero por otra parte, es una aerolínea con un gran servicio y precios bajísimos que vale la pena experimentar. Algunas condiciones de Aeroméxico para upgrades con millas son:

  • Requieren tarifas específicas tales como Y, B, M, U dependiendo la región de origen.
  • Respecto a la tarifa de cabina premium, los pasajeros deben pedir por disponibilidad de la tarifa I.
  • Aeroméxico requiere que la solicitud sea realizada por teléfono 72 horas previos a nuestro vuelo
  • La cantidad de puntos requerida va desde 16.000 puntos Premier hasta 56.000
  • Las clases E, Económica Básica y V no lo permiten

American Airlines

La aerolínea tiene mucha flexibilidad respecto a las tarifas que permiten el upgrade en rutas operadas por American Airlines, pero también está la posibilidad de utilizar millas para ascensos de cabina en British Airways e Iberia:

Canje de millas AAdvantage por business american airlines Puntos Globales
Cabina Flagship Business de American Airlines.
  • Todas las tarifas emitidas excepto por basic economy permiten upgrades en rutas operadas por American
  • Los precios generalmente requieren entre 15.000 millas + $175 hasta 25.000 + $550 para tarifas con descuento y baja hasta únicamente millas para las tarifas completas (Y)
  • American Airlines permite utilizar millas AAdvantage para viajar en cabina premium en vuelos de British Airways e Iberia si hemos comprado un ticket de tarifa completa (Y)
  • Dependiendo la zona de origen y destino, podemos hacer el upgrade desde 12.500 millas hasta 50.000
  • Tener en cuenta que British Airways cobra impuestos y tarifas exorbitantes

Avianca

Avianca tiene un programa de lealtad muy interesante que a medida que empieza a hacer ruido en los viajeros frecuentes, comienza a ganar adeptos. Para utilizar nuestras millas en Avianca y obtener cabina premium estas son las condiciones:

  • Únicamente podrán hacer upgrade si existe disponibilidad en cabina business con tarifa de descuento (I)
  • Para vuelos domésticos, las tarifas U, T, S y W no lo permiten
  • Los vuelos hacia Londres podrán estar sujetos a tarifas adicionales (tal como avisamos anteriormente con British)
  • No es necesario tener estatus de élite
  • Únicamente se aceptará este canje para vuelos operados por Avianca (para todas las tarifas)
  • En el caso de comprar tarifa plena, se pueden utilizar LifeMiles en aerolíneas de la alianza tales como Lufthansa, United, All Nippon Airlines y otras más de Star Alliance.

Delta

Delta tiene un programa que algunos aman y otros odian, sobre todo después de la retirada de la tabla de canje de millas de hace ya un tiempo atrás, lo que no permite concretamente saber lo que vamos a necesitar para un canje. En cuanto a los upgrades con SkyMiles, estas son algunas condiciones:

  • Delta ahora permite hacer upgrades a cabinas superiores al momento de hacer la reservación utilizando SkyMiles
  • En caso de haber ya reservado nuestro pasaje, aún tendremos la posibilidad de hacer el ascenso con millas
  • Al no existir una tabla real de canje de ningún tipo respecto de SkyMiles, es imposible saber cómo calculan la oferta que recibiremos
  • Algunos reportes de lectores indican ofertas desproporcionadas, pero que hemos podido corroborar aún si se trata de casos aislados o de algo generalizado

LATAM

LATAM Pass sigue siendo un programa engorroso y un tanto limitado al público general en el cual obtener estatus de élite requiere menor desembolso que otras aerolíneas, pero las restricciones, a priori, son mayores. Uno de los casos más evidentes en este boom aeronáutico de sudamérica es que se están vendiendo millas como hot dogs en Nueva York. A pesar de esto, para hacer upgrade a cabina premium, los miembros de LATAM tienen más restricciones:

  • Únicamente los miembros de élite Platinum, Black y Black Signature pueden requerir un upgrade con millas LATAM Pass
  • Sin embargo, este método está restringido parcialmente ya que de manera extraña solo aplica a los miembros de Argentina, Australia, Chile, Colombia, Ecuador, Nueva Zelanda, Perú y Uruguay.
  • En Brasil existen restricciones de categoría a ticket pleno.
  • Por otra parte, es posible solicitar el upgrade incluso en tickets emitidos con canje de millas
  • Deben llamar al centro de contacto telefónico de LATAM (definitivamente el punto débil de LATAM)
  • Los requerimientos van desde los 15.000 puntos Multiplus hasta los 93.000
  • Válido únicamente en vuelos comercializados y operados por LATAM Airlines y algunas subsidiarias
LATAM cabina premium upgrade utilizando millas

United

United está en proceso de transformación y a medida que esto sucede y expande sus rutas al continente americano hispanohablante, algunas cuestiones comienzan a verse con un poco más de cariño; como por ejemplo la posibilidad de obtener cabina premium a cambio de millas.

  • United requiere que haya disponibilidad R/PZ en la tarifa de esa ruta
  • Se puede solicitar el upgrade durante el proceso de compra o posterior a la misma
  • Todas las tarifas, al igual que American Airlines, permiten el acceso a este método de ascenso
  • Se puede utilizar millas y co-pago
  • No es necesario tener estatus de élite para realizarlo (gran punto)
  • United permite utilizar sus millas para upgrade en miembros de Star Alliance pero con condiciones dispares de acuerdo a cada aerolínea.

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