Copa Airlines y Connect Miles en resumen

Hacer canjes con Copa Airlines y su programa Connect Miles no es precisamente el tema de conversación actual, pero puede que sea el único programa que sobreviva de manera íntegra el cataclismo del COVID-19. Es la única aerolínea del continente con un balance contable saludable, un servicio simplificado y una flota estandarizada con todos B737.

Su programa, Connect Miles, tiene fuerza en el núcleo del norte de Sudamérica y en Centroamérica en donde está establecida. Es socia de United, Avianca y Star Alliance pero su programa es un tanto desconocido para otros países, aunque tenga la posibilidad de emitir vuelos incluso en Emirates como socio externo.

El programa tuvo un refresco importante allá por 2015, el programa tiene una tabla de canjes con mucha información disponible y a simple vista un encuadre del programa lo suficientemente pegado a la tierra como para no necesitar un doctorado para entenderlo.

Como la aerolínea vuela tan solo de manera continental, los canjes de millas Connect Miles en Copa Airlines ofrecen una simpleza extrema, todos los vuelos conectarán en Panamá y en clase económica requieren 60.000 millas para clases económicas desde Norte América hacia Sudamérica, 30.000 millas para el sur o el norte hacia el centro. Si queremos volar más cómodos en cabina business, la cotización es de 50.000/110.000. Simple ¿No?

Estas cotizaciones son para el nivel Saver, osea el promocional o reducido. Para cotizaciones estándar, la cantidad de millas requerida aumenta considerablemente.

Tabla de canje de Copa Airlines Connect Miles

Si los programas de recompensas se mantuvieran de esta manera, con una tabla clara y consistente, aún tendrían el valor que alguna vez tuvieron. Incluso con actualizaciones a través del tiempo, con comunicación honesta y clara uno podría siempre saber cual es su horizonte, cuántas millas debe acumular y qué tanto esfuerzo le costará. Las tablas de canje están en extinción y en es un punto a favor de Copa.

Por suerte el sitio no solo ofrece las famosas tablas, sino que adiciona una calculadora de millas con un mapa interactivo que pueden encontrar en este enlace y probablemente los ayude a calcular su nuevo canje.

Lamentablemente los canjes por fuera de Copa dejan el brillo para sumarse al tren de United con una tabla de canjes que deja mucho que desear en cuanto a la cantidad necesaria de millas. Algunos casos quedan en la órbita de lo normal como por ejemplo los canjes desde Norte América hacia Oceanía por 80.000/160.000 millas, pero otras se van hacia el absurdo como los vuelos a Europa por 140.000 en business y 220.000 en primera clase (economy se mantiene en 60.000).

El único socio comercial desde donde transferir millas es Marriott en donde uno puede transferir en un ratio de 3 a 1 con un bono adicional de 5.000 millas al transferir 60.000 puntos Bonvoy. Es decir, 60.000 puntos Marriott Bonvoy equivalen a 20.000 Connect Miles + 5.000, 25.000 total. Esto es idéntico a las transferencias hacia otros programas y en parte una reliquia de Starwood (SPG).

Entre los aspectos negativos de utilizar Connect Miles puedo decir que el hecho de volar siempre con Copa con una conexión dentro del mismo continente puede ser bastante incómodo desde el punto de vista de la optimización del tiempo. Connect Miles tiene una larga lista de socios comerciales que le cobran costos por combustible entre los que se encuentran:

  • Adria Airways
  • Aegean Airlines
  • Aeroméxico
  • Air Canadá
  • Air China
  • Air India
  • ANA
  • Asiana Airlines
  • Austrian Airlines
  • Avianca
  • Brussels Airlines
  • Egypt Air
  • Ethiopian Airlines
  • Eva Air
  • GOL
  • LOT Polish Airlines
  • Lufthansa
  • SAS
  • Singapore Airlines
  • South African Airways
  • SWISS
  • TAP Portugal
  • Thai Airways
  • United Airlines

Es una lista bastante extensa de aerolíneas en donde si canjeamos las millas tendremos que pagar cargos adicionales por combustible, casi como decir que por tomar el tren tenemos que pagar la electricidad. Otro aspecto que copió de United es el costo por redimir cuando estamos muy cerca a la fecha de partida, algo que usualmente era el beneficio de utilizar millas.

Algunos canjes interesantes para tener en cuenta

Si quieren ir por el viaje aspiracional con millas Connect Miles, les puedo ofrecer algunas ideas de dónde y cómo canjear sus millas más allá de las fronteras del continente y disfrutar una experiencia en el aire:

  • Canjes en Singapore Airlines en vuelos entre países asiáticos por 30.000, algo similar a lo que se puede acceder con Alaska Airlines. Es decir, podemos hacer Singapore hacia Kuala Lumpur en algunas horas o bien Singapore hacia Seul en un viaje ya mucho más largo por la misma cantidad de millas.
  • Vuelos entre Estados Unidos y Dubai, Seychelles, Sudeste Asiático o Maldivas por cotizaciones cercanas a los 80.000 millas en una de las mejores cabinas business del mundo.
  • ¿Volar en el nuevo Polaris de United por 30.000 millas? Es posible aprovechar el viaje costa a costa de poco más de 5 horas entre Newark y LAX o SFO

Obtener millas a través de hospedaje en hotelería

Esto les gustará a quienes acumulan con tarjetas de crédito y volando en Copa Airlines y Star Alliance. Connect Miles está asociado a Barceló, IHG, Booking.com, Rocketmiles y Marriott Bonvoy para que sus socios acumulen millas con cada estadía y dolar gastado en dichas cadenas.

Entre los puntos sobresalientes se encuentra el hecho de obtener 4 millas Connect Miles por cada dólar gastado en Booking.com. En el caso de IHG, el número varía entre 1 y 2 millas por dólar dependiendo la marca de la cadena, algo similar a lo acumulado con Marriott Bonvoy. Por último Barceló ofrece 1 milla por dolar con ciertas condiciones.

Aquí les dejo el enlace con las condiciones de Connect Miles y sus socios hoteleros.

Tarjetas de crédito Connect Miles ¿Valen la pena?

Los bonos de bienvenida más altos de Connect Miles llegan a 15.000 en el caso de algunas tarjetas de crédito Visa Infinite. Como era de esperarse, la gran mayoría de las tarjetas de crédito de Copa Airlines están en bancos centroamericanos. En el caso de las tarjetas top, Visa Infinite, estas incluyen categoría de élite Silver lo cual puede ahorrarnos dinero en caso de hacer canjes de millas cercano a la fecha.

Una característica clave a la hora de usar Connect Miles es que al poseer una tarjeta de crédito de Copa Airlines uno obtiene un 10% de descuento en los canjes por lo que poseer la tarjeta y acumular en Connect Miles puede terminar siendo un combo interesante.

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